Оборудование для лабораторий
и наукоёмких технологий

Agilent и древнейшие животные на Земле

Пятьсот с лишним миллионов лет назад нашу планету населяли организмы, резко отличающиеся от современных нам. Комплекс этих ископаемых называют эдиакарской биотой, и в её состав входят загадочные, мягкотелые, в основном сидячие организмы, имеющие трубчатую (и обычно ветвящуюся) структуру.

Одним из таких загадочных существ была дикинсония, открытая в 1947 году. Она и её сотоварищи проартикуляты так сильно отличаются от всех современных организмов, что определить их место в системе живой природы долго не удавалось: трактовки варьировали от колониальных бактерий и гигантских протистов до наземных лишайников и высших животных (билатерий). Дикинсония представляла собой рифленое овальное тело длиной от нескольких миллиметров до 1,4 метра и в высоту до нескольких миллиметров.

Недавно в журнале Science вышла статья, авторы которой решили проверить, относились ли дикинсонии к лишайникам, простейшим или животным. Осуществили это с помощью идентификации биомаркеров, сохранившихся в окаменелостях. Организмы производят вещества стерины, которые образуют часть клеточной мембраны и участвуют в передаче сигналов между клетками. Различают разные по составу фитостерины, зоостерины и микостерины — вещества, которые вырабатывают растения, животные и грибы, соответственно.

Авторы работы исследовали окаменелости двух дикинсоний, которые нашли в в России на побережье Белого моря (местонахождения Лямца и Зимние Горы). Учёные соскребли с окаменелостей органические вещества, а в качестве контроля использовали образцы породы непосредственно над и под окаменелостями. Состав органических веществ определяли с помощью хромато-масс-спектрометрии. При этом использовали газовый хроматограф Agilent 6890 с колонкой DB-5MS 60 м.

Выяснилось, что в окаменелостях дикинсоний присутствовало 93% холестерина, а в контрольных образцах его было 11%. Кроме этого, в контрольных образцах присутствовали эргостерин (который, по большей части, образуют грибы) и стигмастерин, вырабатываемый растениями. Предположительно, такой состав характерен для зеленых водорослей, которые были частью бактериального мата или обитали в толще воды, окружавшей дикинсонию. Саму же дикинсонию, на основании большого количества холестерина в образцах, уверенно отнесли к царству животных.

Поскольку самые древние экземпляры дикинсоний имеют возраст 558 млн лет, то, согласно этому исследованию, их можно считать самыми древними подтвержденными макроскопическими животными.

Подробная информация об исследовании: статья на сайте elementy.ru.

Оригинальная статья.